Blocked Tear Ducts

Southstar Drug

Have you already read the “Babies Sob Stories” that is featured in our Baby Tips  section? If yes, you would probably have the ideas why our babies cry most of the time,  the reasons behind it, and how to best soothe them. Truly, something could mean  whenever our babies tear up! And whatever it is, we could say that tearing up is a sign  of life; whereby our babies could actually feel something and able to communicate it too!

However, cases like ​blocked tear ducts happen most often in babies, though they may  occur at any age. They affect about 6 out of 100 newborns. A blockage along any point  of this tear duct system is known as a blocked tear duct or dacryostenosis.Tears  normally drain from the ​eye​ through small tubes called ​tear ducts​, which stretch from  the ​eye​ into the nose. If a tear duct becomes blocked or fails to open, tears cannot drain  from the ​eye​ properly. The duct may fill with fluid and become swollen, inflamed, and  sometimes infected.

These are the following symptoms of a blocked tear duct that your baby might b  experiencing:

  •  watering eye
  • tears running down the face
  • discharge of pus
  • crusted mucus along the eyelashes
  • increased susceptibility to eye infections. 

The  most common cause.of blocked tear ducts is failure of the thin tissue at the end of  the tear duct to open normally. Some other causes are infections, abnormal growth of  the nasal bone that puts pressure on a tear duct and closes it off and closed or  undeveloped openings in the corners of the eyes where tears drain into the tear ducts. 

Most of the time, blocked tear ducts in babies clear up on their own during the baby's  first year. They usually have no effect on the baby's vision or cause any lasting ​eye  problems​. In time, the tear duct usually finishes developing and the problem goes. This  typically happens within a few weeks after birth. In some babies it can take several  months. So, you will normally be advised just to wait and see if the problem goes. If the  tear duct is still blocked by about 12 months of age, your doctor may refer your baby to  an eye specialist. An option is for a specialist to perform a procedure where a very thin  instrument is passed into the tear duct to open up the duct. The procedure is usually  undertaken as a day case and it is normally very successful.

For home remedies, you may  massage the tear duct of your baby. To do this, use  gentle pressure with your finger on the outside of your baby's nose and then stroke  downwards towards the corner of the nose. This should be repeated ten times a day.  This can help to clear pooled tears in the blocked duct. It may also help the tear duct to  develop.

If gluey or sticky material develops then you should wipe it away with some moistened  cotton wool. Ideally, moisten the cotton wool with sterile water (cool water that has  previously been boiled).

Most babies will respond to this massaging and then will not need any further treatment.

Please let us know your thoughts and experiences about newborn blocked tear ducts by  commenting below. We would be happy to hear from you, parents! 

  Tear Duct Blockage in Babies.­duct­blockage­in­babies

Blocked Tear Ducts.­health/tc/blocked­tear­ducts­topic­overview

Blocked Tear Ducts in Babies.­tear­ducts­in­babies_10403185.bc