Newborn Jaundice

Southstar Drug

We have seen babies in television commercials who reflect luminous and flawless skin  ­­ making us imagine how our babies would probably have the same fair skin too!  However, these things are not always true to life. ​Many normal, healthy newborns have  a yellowish tinge to their skin or sometimes on the white of the eyes. This is known as  newborn jaundice.

Jaundice is one of the most common conditions that can affect newborn babies. It's  estimated 6 out of every 10 babies develop jaundice, including 8 out of 10 babies ​born  prematurely​ (babies born before the 37th week of pregnancy). However, only around 1  in 20 babies has a blood bilirubin level high enough to need treatment.

The symptoms of newborn jaundice usually develop two to three days after the birth and  tend to get better without treatment by the time the baby is about two weeks old.

Other symptoms of newborn jaundice can include:

  • yellowing of the palms of the hands or soles of the feet
  • dark, yellow urine – a newborn baby's urine should be colourless
  • pale­coloured poo – it should be yellow or orange

Jaundice are caused by buildup of a chemical called​ bilirubin in the child’s blood.  Bilirubin is formed from the body’s normal breakdown of red blood cells. This occurs  most often when the immature liver has not yet begun to efficiently do its job of  removing bilirubin from the bloodstream.

Newborn jaundice isn't usually a cause for concern and often resolves within two weeks  without treatment. Mild infant jaundice often disappears on its own within two or three  weeks. For moderate or severe jaundice, your baby may need to stay longer in the  newborn nursery or be readmitted to the hospital. For reasons that are unclear,  breastfeeding a baby increases the risk of them developing jaundice, which can often  persist for a month or longer. In most cases, the ​benefits of breastfeeding​ far outweigh  any risks associated with jaundice.

Your baby will be examined for signs of jaundice within 72 hours of being born, during  the newborn physical examination.

If your baby develops signs of jaundice after this time, speak to your midwife, health  visitor or GP as soon as possible for advice. While jaundice isn't usually a cause for  concern, it's important to determine whether your baby needs treatment.  If your baby is being monitored for jaundice at home, it's also important to contact your  midwife urgently if their symptoms quickly get worse or  they become very reluctant to  feed.

There are two main treatments that can be carried out in hospital to quickly reduce your  baby's bilirubin levels. These are: 

  •  phototherapy – a special type of light shines on the skin, which alters the  bilirubin into a form that can be more easily broken down by the liver
  • an exchange transfusion – a type of blood transfusion where small  amounts of your baby's blood are removed and replaced with blood from a  matching donor

According to experts, most babies respond well to treatment and can leave hospital  after a few days so no need to worry so much!

Please let us know your thoughts and experiences about newborn jaundice by  commenting below. We would be happy to hear from you!

Common Newborn Ailments by Kristen Finello:
      ​  Common Conditions in Newborn by
      ​  Newborn Jaundice by NHS Choices:­newborn/Pages/Introduction.aspx